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BreadTrail: De la ferme à l’assiette

BreadTrail, une application développée par Darien Jardine, Nirvan Sharma et Reshawn Ramjattan, permet d’assurer une traçabilité fiable et incorruptible de la chaîne agrologistique, de manière sécurisée et flexible, au bénéfice de tous les acteurs, de l’agriculteur au consommateur.

Les difficultés économiques actuelles risquent d'impacter fortement les exploitants des Caraïbes, région où l’agriculture représente une part importante de l’emploi. Dans le secteur agricole, les produits des agriculteurs transitent par les différents maillons des chaînes logistiques avant d’être prêts à la consommation. Le suivi et la traçabilité des produits frais tout au long de la chaîne sont importants pour les consommateurs et les entreprises agroalimentaires. Toutefois, si plusieurs initiatives de traçabilité ont été lancées par la FAO et l'Institut interaméricain de coopération pour l'agriculture (IICA, Inter-American Institute for Cooperation on Agriculture), leur adoption est encore limitée.

La FAO fournit des recommandations et propose des feuilles de route pour la mise en œuvre et l’adoption des systèmes de traçabilité alimentaire. Cependant, elle n'a jusqu'à présent mentionné aucun système basé sur les technologies de l'information et de la communication (TIC) capable de garantir l’immuabilité des transactions. Cette lacune majeure doit être comblée. Plutôt que d’essayer de créer de toutes pièces une méthode de traçabilité fiable et sécurisée – un processus complexe –, nous avons décidé de nous appuyer sur l’ossature technologique de la blockchain, qui a déjà fait ses preuves.

BreadTrail cherche à exploiter les caractéristiques de décentralisation, de sécurisation et de validité offertes par la blockchain pour améliorer la traçabilité des produits issus de l’agriculture. Le projet comprend une application mobile compatible avec Android comme iOS, et un système de gestion qui utilise la blockchain pour offrir à tous les acteurs de la chaîne logistique – de l’agriculteur au consommateur – une traçabilité immuable et transparente, de la ferme à l’assiette. Le caractère code source ouvert (ou open source) du système permet à toute personne intéressée de l’utiliser, de le modifier et d'y contribuer.

BreadTrail, mode d'emploi

Afin d'illustrer le potentiel de BreadTrail, prenons l’exemple de la traçabilité des bananes dans les Caraïbes, tout au long d’une chaîne agrologistique à valeur ajoutée typique de la région. Les agriculteurs doivent dans un premier temps utiliser l’application pour enregistrer une série d’informations comme le mode de culture, l’utilisation d’engrais et de pesticides, ou encore les méthodes de récolte. Une fois récoltées, les bananes sont acheminées vers un entrepôt puis une usine de transformation. A chaque étape, le nom, le lieu et l'heure d’arrivée du produit sont enregistrés et stockés dans la blockchain.

La blockchain améliore la sécurité, la fiabilité et l’immuabilité des informations enregistrées. En plus des données à l’arrivée, BreadTrail enregistre les techniques de transformation utilisées comme les méthodes préventives destinées à protéger la peau des fruits (film d’enveloppement ou sac en polyéthylène). L’exportation des bananes constitue l'étape suivante. À la livraison, il est possible de scanner le code d’identification du lot et de visualiser le parcours du produit tout au long de la chaîne. Cette fonctionnalité est utile lorsque des bananes ont par exemple été contaminées ou si un client souhaite retracer leur origine. La blockchain permet de documenter ce processus : grâce à une application, les consommateurs et entreprises peuvent ainsi visualiser le parcours dans son ensemble.

Cette illustration met en lumière le lien entre BreadTrail et une chaîne de valeur classique de produits agricoles destinés à l’exportation. Les écrans correspondent au processus d’enregistrement des données au niveau de l’exploitation, pendant la transformation, durant le transport et sur le marché final ou chez le client – par exemple un restaurant. Grâce à BreadTrail, les clients d’un marché ou d’un restaurant peuvent visualiser grâce à l'application mobile toutes les étapes du parcours suivi par le produit, les « breadtrails », c’est-à-dire toutes les étapes intermédiaires. En scannant le code-barres unique du produit, ils peuvent retracer les ingrédients du produit fini jusqu’à l'exploitation d'origine.

BreadTrail apporte une traçabilité fiable et incorruptible à la chaîne logistique, de manière sécurisée et flexible, au bénéfice de tous les acteurs, de l’agriculteur au consommateur. Actuellement, BreadTrail se concentre sur la traçabilité des produits agricoles des exploitations. L’élevage et la pêche seront les prochains défis. Les auteurs ont développé BreadTrail lors d’un hackathon organisé par l'Union internationale des télécommunications (UIT), le Sommet mondial sur la société de l'information (SMSI) et la FAO, conjointement avec le groupe de recherche AgriNeTT de l’Université des Indes occidentales.

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